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jueves, agosto 13, 2020

El covid-19 agravó la situación de los wayús en La Guajira

1Si la situación de los indígenas wayús en el departamento de La Guajira ya era de por sí grave, la irrupción del covid-19 en el país la ha vuelto dramática, especialmente para los niños en esa comunidad.

Eso sostiene un nuevo informe de la organización estadounidense Human Rights Watch (HRW) y el Centro de Salud de la Universidad de Johns Hopkins que fue hecho público este jueves y al que EL TIEMPO tuvo acceso.

En el informe, que es el producto de una investigación de seis meses, ambas entidades sostienen que los riesgos de desnutrición y muerte se han elevado, y piden al Estado tomar acciones inmediatas y urgentes para proteger los derechos de esta población vulnerable.

“Las comunidades indígenas de La Guajira no tienen acceso a alimentos suficientes ni al agua necesaria para practicar una higiene básica, incluyendo para lavarse las manos, y la información y acceso a la atención en salud es sumamente deficiente.Esta situación ha contribuido a que durante años los wayús hayan sufrido uno de los niveles más altos de desnutrición infantil en Colombia, y resulta sumamente preocupante en el contexto actual del covid-19”, afirma José Miguel Vivanco, director para las Américas de HRW.

La publicación, titulada ‘Un pueblo resiliente: el pueblo indígena wayú de Colombia enfrenta una crisis de desnutrición en medio de la pandemia’, está basada en más de 150 entrevistas con miembros y autoridades del pueblo wayú, exiliados venezolanos, funcionarios de la ONU y del Gobierno colombiano, representantes de organizaciones no gubernamentales internacionales y locales, funcionarios de organismos humanitarios, personal de atención de la salud, docentes y científicos ambientales.

De acuerdo con el estudio, la mala administración y la corrupción gubernamental sumada a la crisis humanitaria en Venezuela y los efectos del cambio climático han agudizado los problemas de seguridad alimentaria y el acceso a la salud del pueblo wayú.

Según el estudio, si bien Colombia ha reducido la tasa nacional de mortalidad de menores de 5 años en los últimos cinco años, la tasa en La Guajira se ha incrementado en ese periodo y es seis veces más alta que el promedio nacional, y lo mismo sucede con los índices de desnutrición. Este alto número de muertes –dicen los autores– responde en gran parte a la inseguridad alimentaria e hídrica y los obstáculos para el acceso a la atención de la salud.

“Los centros médicos en La Guajira suelen estar a gran distancia de las comunidades indígenas y acceder a ellos resulta costoso para muchos wayús, que en algunos casos deben viajar varias horas para recibir atención médica. Muchos niños y niñas enfermos no sobreviven el viaje o experimentan una recaída después de abandonar el centro de atención”, dicen en el reporte.

Para estos, aunque el Gobierno ha implementado una amplia gama de programas y políticas para abordar la crisis de desnutrición, estos han presentado graves deficiencias y generado resultados limitados. El reporte habla de una “corrupción generalizada en La Guajira” que menoscaba la ejecución de proyectos hídricos, programas de alimentación escolar y servicios de salud.

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